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為何ARM和高通的訴訟戰成敗如此重要?

鉅亨網編譯羅昀玫
為何ARM和高通的訴訟戰成敗如此重要?(圖片:AFP)
為何ARM和高通的訴訟戰成敗如此重要?(圖片:AFP)

軟銀集團旗下 IC 設計公司 ARM 在週三 (8 月 31 日) 對行動處理器大廠高通 (Qualcomm) 與旗下新創子公司 NUVIA 發起訴訟,指控高通與 NUVIA 違反與 ARM 簽訂的授權許可協議,同時也侵害商標權益。分析師表示,這場訴訟戰的成敗將決定高通整體晶片戰略走向,甚至可能讓高通轉用 RISC-V 架構。

高通 (QCOM-US) 去年收購新創公司 NUVIA,主要戰略就是希望重啟高通全自主架構設計處理器發展,希望旗下處理器性能優於目前的 ARM 處理器設計,這將有助於提升高通對蘋果 (AAPL-US) 自研晶片的競爭力,還可以與英特爾 (INTC-US)、超微 (AMD-US) 搶奪利潤豐厚的伺服器市場。

然而,這卻成為本次訴訟爭議的核心。

ARM 在訴狀中提到,NUVIA 在 2019 年取得 ARM 授權,可根據 ARM 架構來設計客製化處理器核心,並變更 ARM 原有設計,此一授權也包含 NUVIA 可在基於 ARM 的產品上使用 ARM 商標,但 NUVIA 並沒有轉讓該授權的權限。

ARM 稱,高通需要 ARM 同意才能購買和使用 Nuvia 的客製化的核心設計,而 ARM 早在今年 3 月份終止其 NUVIA 的授權許可。

高通發布的聲明指出:「這場糾紛與雙方長期、成功的關係背道而馳,ARM 無權干涉高通或 NUVIA 的創新,ARM 的控訴無視高通已有完整且廣泛的授權許可,以利自身客製化 CPU 設計使用,我們相信這些權利將得到確認。」

ARM 回應:「我們別無選擇,只能向高通和 NUVIA 提出索賠,以保護我們的智慧財產權和業務,確保客戶能夠造訪問基於 ARM 的有效產品。」

(圖片:AFP)
(圖片:AFP)

事實上,早在 ARM 去年被 Nvidia 收購時,ARM 就表示雙方存在直接競爭。ARM 在被收購交易文件中強調,雖然 ARM 授權高通使用 ARM 架構,但是高通使用自家工程師團隊研發私有 CPU 設計,並不使用 ARM 的 CPU 設計。

ARM 與高通的訴訟戰結果,將決定高通未來的晶片戰略走向,還可能牽動 CPU 架構陣營的消長。

分析師認為,如果 ARM 在此案取得勝訴,高通將銷毀 NUVIA 某些設計,同時賠償 ARM,這將顛覆高通整個晶片戰略,但也可能讓高通尋求替代方案。

Cambrian-AI Research 創始人兼首席分析師 Karl Freund 推測,如果高通敗訴,高通可能會嘗試研發基於 RISC-V 架構的產品。

RISC-V 是繼 x86 和 ARM 後的第三大 CPU 指令集陣營,具有低功耗、低成本、開源開放、可模組化、簡潔、面積小和速度快等優點,包括阿里巴巴 (BABA-US)、中興通訊 (00763-US)、華為和威騰電子 (WDC-US) 都在使用開放架構的 RISC-V。

ARM 去年 12 月曾向監管機構表示,RISC-V 勢頭正在加速,許多廠商越來越多地使用它來取代 ARM 架構。

市場解析,鑑於 ARM 對簿公堂以強化智慧財產權的努力,可能會促使其他 ARM 客戶重新考慮爭議不大的 RISC-V 架構。

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