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蘋果可能拿下太空通訊控制權 與AT&T等業者直接競爭

鉅亨網編譯羅昀玫
FT:蘋果野心上太空 iPhone 14衛星緊急服務只是剛開始 (圖片:AFP)
FT:蘋果野心上太空 iPhone 14衛星緊急服務只是剛開始 (圖片:AFP)

根據《金融時報》(Financiala Times) 週一 (19 日) 刊登的專欄內容,蘋果 iPhone 衛星緊急服務可能只是剛開始,研判蘋果可能遵循自製晶片模式,直接搶攻太空通訊領域,最終與 AT&T 等美國電信商直接競爭。

蘋果在今年秋季新品發表會宣布, iPhone 14 所有機型都提供 Globalstar 衛星支援的「SOS 緊急服務」,蘋果將資助 Globalstar 95% 的資本支出,用於發展和維護其衛星網路。 

蘋果擁有 930 億美元自由現金流,財力足以為 Globalstar 提供發射新衛星等初期投資費用,蘋果還擁有認股權證,可以每股 1.01 美元的價格收購 Globalstar 最多 2.64% 的流通股,換取當前和未來網路容量的 85% 來支援 iPhone。

FT 專欄指出,智慧手機增添支援衛星通訊功能正夯,iPhone 14 衛星求救訊號不太可能是蘋果野心勃勃的終點。

(圖片:AFP)
iPhone 14 所有機型都提供 Globalstar 衛星支援的「SOS 緊急服務」 (圖片:翻攝 appleinsider)

該專欄指出,就像蘋果開始爭取自家晶片的主控權一樣,蘋果可能希望衛星能讓公司對通訊連接掌握更多控制權,最終的結果是,蘋果可能與 AT&T 等電信業者的直接競爭。

蘋果與衛星服務供應商 Globalstar 的合作正取得優勢,目標為太空和地球提供通訊服務,分析師預計這次的合作將帶來潛在巨大的利益。蘋果如能掌握衛星服務控制權,這讓蘋果可能增加另一個經常性營收來源。如果 1% 的 iPhone 用戶每月支付 100 美元的衛星通訊費用,這將讓蘋果每年額外增加 15 億美元的營收。

與蘋果合作消息,推動 Globalstar (GSAT-US) 今年迄今股價已暴漲逾 56%。蘋果 (AAPL-US) 今年至今跌幅則達 15.13%。

為搶攻低軌衛星商機,美國第二大通信業者 T-Mobile (TMUS-US) 與 SpaceX 達成手機連接協議,Starlink 老闆馬斯克 (Elon Musk) 也表示,已與蘋果進行過談判。

蘋果不是唯一一個希望踏入衛星電話通信市場的公司。

Nokia 與 AST SpaceMobile 今年 8 月中旬簽訂一項 5 年合作計畫,雙方將連接衛星與全球電信網路。英國的衛星電信網路公司 OneWeb 去年 9 月與 AT&T 簽署戰略協議,計劃利用衛星科技改善 AT&T 企業客戶於偏遠地區的網路接取。

Verizon 和亞馬遜旗下的衛星網路業務部門 Project Kuiper 去年 8 月展開合作。雙方將共同打造低軌衛星網路,為偏遠地區提供連網服務。

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