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波音頻出包SpaceX成寵兒 NASA加碼火箭運輸任務

鉅亨網編譯張博翔
波音頻出包SpaceX成寵兒 NASA加碼火箭運輸訂單(圖:AFP)
波音頻出包SpaceX成寵兒 NASA加碼火箭運輸訂單(圖:AFP)

美國國家航空暨太空總署 (NASA) 周五 (3 日) 宣布,由於波音 (BA-US) Starliner 故障導致運輸任務無法執行,將與 SpaceX 合作額外新增三班乘龍 (Crew Dragon) 太空船飛往國際太空站 (ISS),以保持太空站機組人員的輪替。

目前波音與 SpaceX 都分別與 NASA 簽訂六次常規任務的火箭運輸任務,兩家航太公司在經火箭發射獲得認證後,將負責 ISS 的人員運輸,目前馬斯克的 SpaceX 自 2014 年簽約以來已完成 3 次任務。

如今 SpaceX 獲得額外三次發射任務意味著該公司太空運輸已獲得 NASA 青睞。NASA 周五在獨家資源合約修正的聲明中表示,新委託的 SpaceX 運輸任務預計最快在 2023 年執行。

監督太空營運的 NASA 副局長 Kathy Lueders 表示,NASA 已開始確保太空站運輸的額外航班,該機構需要這些任務來維持美國在 ISS 的地位。NASA 於 2010 年開始實施商業機組計畫並淘汰太空梭,採外包方式與民間企業合作,過渡期間美國僅能依靠俄羅斯的太空船往返 ISS。

NASA 當時將合約授權給 SpaceX 和波音,波音獲得近 50 億美元資金,得以開發 Starliner 。

然而,波音 Starliner 計畫原定目標是 2019 年 12 月試飛,歷經多次延後,終於於今年 8 月執行,不料發射當天發現太空船上 13 個動力系統閥門無法打開,導致發射再度延遲。

數度延遲也使波音六次的任務目前尚未執行,波音期望 2022 年上半年能重新測試,NASA 表示,該機構還是會繼續與波音合作,以了解其中測試的問題,並為 Starliner 的認證做好準備。

相比之下,SpaceX 進展神速,去年 5 月成功發射火箭載著太空人升空,達到重要里程碑,並把波音的競爭拋諸腦後。SpaceX 的成功發射是 NASA 太空人自 2011 年以來首次從美國本土起飛,也是首次使用民間製造的太空船載著 NASA 太空人升空。

SpaceX 的下一次 Crew-4 運輸任務將於 4 月 15 日進行。

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