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谷歌、亞馬遜、Gopro都用它的攝影機!群光20人團隊拚出250億年營收

今周刊
群光視訊影像產品事業部總經理蔡媚伊。(圖:今周刊)
群光視訊影像產品事業部總經理蔡媚伊。(圖:今周刊)

撰文 ‧ 李逸涵

2000 年,數位相機市場正炙熱,原本已有兩大事業鍵盤、電源的群光電子,內部 20 人影像團隊選擇從攝影機切入藍海市場,先後牽手 GoPro、Nest Cam、Ring 等品牌。

亞馬遜的視訊門鈴 Ring、谷歌的智慧攝影機 Nest Cam,這些普及於美國家庭、可遠端監控家園的產品,其實都是出自於總部位於新北三重、過往以製造鍵盤與電源供應器聞名的群光電子。

負責群光兩大網路巨擘客戶的硬體,是它的視訊影像產品事業部,該公司 2021 年合併營收首度破千億元、創歷史新高,而此部門所在的影像事業部共貢獻四分之一、約近 250 億元的營業額,法人圈更看好該部門 2022 年業績再成長兩成。

但這個在 2000 年初成立的部門,一路來歷經風霜,幾年前,它甚至一度歷經主力產品「泡沫化」。究竟,他們是怎麼從灰燼裡奮起、最後成功打進谷歌、亞馬遜的供應鏈呢?

群光視訊影像產品事業部一開始是從手持攝影機,也就是俗稱的 DV 開始切入市場,自主設計攝影機並出貨給歐洲零售客戶,讓客戶貼上自己的品牌販售,後來 Toshiba 更因為這些貼牌生意,找群光下代工訂單。

然而,2007 年蘋果 iPhone 上市,掀起智慧型手機浪潮,侵蝕數位相機、攝影機的需求;短短 4 年內,兩項產品的全球出貨量,從最高峰的一億台「腰斬」至不到 5 千萬台,這讓群光 2011 年營收年增率從連續多年的 10%歸零。

眼看主力產品需求直線向下,群光率先啟動該事業部轉型,當時他們有一票工程師,嘗試把無線通訊的技術整合進入攝影機。2011 年,就因這個產品搶下後來的極限運動攝影機霸主、美商 GoPro 的訂單。

GoPro 全球熱賣
帶動極限運動熱潮

群光視訊影像產品事業部總經理蔡媚伊回憶,當年,GoPro 創辦人伍德曼(Nicholas Woodman)為測試這款由群光開發與製造的產品,曾自己拿著一台、也叫她拿著一台對著拍攝,伍德曼邊跑遠大聲問蔡媚伊,「還可以看到我嗎?」

2012 年群光正式對 GoPro 出貨,經過兩年的試水溫,2014 年 GoPro 全球銷售衝破 4 百萬台,帶動其部門在該年的旺季營業額,比往年大增 7 成。

雖然 GoPro 熱賣,但相對來看,運動相機仍屬於小眾市場,後來讓群光視訊影像產品事業部翻轉,每年收入逾兩百億元,竟是一封來自「前客戶」的電子郵件。

這個前客戶是一家 2006 年成立、同年成為群光客戶的攝影機新創公司 Flip,該公司在 2011 年解散後,旗下員工轉進其他新創公司,像後來寄信給群光、聚焦打造室內移動式攝影機的新創公司 Dropcam。

群光在 2012 年開始對這家新創出貨,兩年後,該公司被谷歌砸下 32 億美元收購,群光順勢進入谷歌的供應鏈。正當法人圈、投資人看好未來群光有望乘著翅膀飛翔,一波未平、一波又起的挑戰已悄然來臨。

來源:《今周刊》 第 1337 期
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