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〈鉅亨看世界〉印度首富的科技轉型之路

鉅亨網編譯劉祥航 綜合報導
印度首富的科技轉型之路(圖:AFP)
印度首富的科技轉型之路(圖:AFP)

印度首富 Mukesh Ambani 近期不僅超越馬雲,成為亞洲首富,而且他今年交易積極,有意打造下一家全球科技巨頭,力抗 Google (GOOGL-US)、亞馬遜 (AMZN-US)、阿里巴巴 (BABA-US) 和騰訊等巨頭。

他擁有的行動通訊商及科技公司 JioPlatforms,已經建立了一個應用程式生態系統,囊括了線上購物到視訊等種種功能,足以滿意 3.88 億用戶的需求。

在過去幾週中,Ambani 不但發起第 3 輪融資,經由 Facebook(FB-US)、Silver Lake 等公司取得 90 億美元的資金,而且還在吸引更新一批美國投資者,以推動他進一步鞏固印度市場,這個全球成長最快的網際網路市場。

PitchBook 分析師 Wylie Fernyhough 表示,Ambani 絕對希望 JioPlatforms 不僅僅是一家電信公司,還要成為印度的 Google 或騰訊。

Counterpoint Research 分析師 Tarun Pathak 認為,他的最終目標,是成為每個印度人生活必不可少的應用平台。

打造新型科技巨頭

Amban 原本擁有的企業信實工業 (Reliance Industries),是一家石油和能源公司,但在他全方位發展下,如今已成為一個龐大的企業集團,經營包括零售商店、行動及寬頻、數位平台等業務,JioPlatforms 就是其中一個成員。

但是,要使自己的計畫更上一層樓,Ambani 需要從矽谷引進黟伴,因此,他與 Facebook 及 WhatsApp 共 57 億美元的資金引入,影響至關重要。

這筆交易仍需等待監管部門的批准,但此舉表明,Ambani 和 Facebook 正在嘗試創建新的平台,讓其生態加入行動銀行、訊息傳遞、社群媒體,而只需要在同一平台內操作。依 Fernyhough 的說法,這就像印度的騰訊。

印度首富想打造為科技巨頭(圖:AFP)
印度首富想打造為科技巨頭 (圖: AFP)

比騰訊更進一步的,是 JioPlatforms 還是一個行動網路商,本身就有堅實的客戶基礎。

Pathak 表示,就像日本樂天正努力建立 5G 網路,對電信商來說,內容和行動網路的重要性,愈來愈高於傳統的電話應用。

不過,Facebook 表示,他們與 JioPlatforms 在印度會分開拓展業務,從而避開 Ambani 構建「超級應用」的想法。

然而,即使是這樣的合作方式,也使 Ambani 在印度擁有了很大的影響力,使他能夠透過提供印度人熱衷的線上服務和數位工具,來尋找新客戶。

有望整合社區雜貨店

和各國實體店、雜貨店逐漸弱化的趨勢不同,投資機構 Bernstein 指出,至少現階段印度仍倚賴雜貨店銷售,占零售市場的 70%,其中 90% 是未規劃的社區小店,稱為 kiranas。預計印度的零售市場規模,有望由 2018 年的 6760 億美元增長一倍,到 2025 年將近 1.3 兆美元

印度零售仍以小雜貨店為主(圖:AFP)
印度零售仍以小雜貨店為主 (圖: AFP)

這給了線上購物發展極大的空間。根據研究公司 Forrester 的數據,印度的線上食品雜貨市場規模很小,今年價值約 30 億美元。但在疫情影響之下,此一數字正迅速成長。

疫情的流行與隨之而來的經濟封鎖,都加快加大了線上購物的需求。但是亞馬遜和 Walmart 擁有的 FlipKart,卻難以使用,因為在當前的規定之下,亞馬遜的基本必需品難以交貨運送,非必需品又不允許賣,這使消費者轉向當地使用 WhatsApp 的 kiranas 商店,購買各項必需品。

但 kiranas 有其缺點,例如難以追蹤庫存。此時,如引入 JioMart,幫這些小商店追蹤庫存、讓他們成為合作夥伴供應商,就更利於整合。這時,WhatsApp 成為平台一員的好處就出現了,因為小商店不需要學習新的技能,只要運用他們原就使用的 WhatsApp 就可以了。

財務結構將獲改善

大筆資金的注入,不僅幫助了 JioPlatforms 的業務拓展,也讓 Ambani 可以償還信實工業原本不斷膨脹的債務。

原本因為油價大跌等因素,Ambani 承受龐大的壓力,JioPlatforms 也可能受到拖累,但 4 星期不到近 90 億美元的進帳,足以解決大部分的問題。

Ambani 在去年信實工業的股東會表示,他希望信實工業公司在 2021 年 3 月之前成為「零淨債務公司」。截至今年 3 月,信實公司帳上的債務約為 440 億美元

Forrester 分析師 Satish Meena 表示,信實工業需要科技,幫助其由石油貿易公司轉變為軟體公司。而這一重大轉型,將有助信實工業提前實現零負債的目標。