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快速橫掃美國 Omicron亞變種毒株XBB.1.5引來全球警惕

鉅亨網新聞中心
快速橫掃美國 Omicron亞變種毒株XBB.1.5引來全球警惕(圖:AFP)
快速橫掃美國 Omicron亞變種毒株XBB.1.5引來全球警惕(圖:AFP)

Omicron 亞變種毒株 XBB.1.5 在成為美國主要病毒株之後,引起各國關注,尤其是其「免疫力脫逃能力」強大,引發了人們對可能出現的感染與再感染浪潮的擔憂。

不過,與此同時,世界衛生組織 (WHO) 去年 10 月報告的數據表明,XBB 並未導致更嚴重的感染。

XBB 和 XBB.1.5 是什麼?

香港《南華早報》報導,據日本東京大學、北海道大學和京都大學近期發表在 BioRxiv 平台的論文,XBB 是 2022 年夏天在印度附近由兩個共循環的 BA.2 譜系 BJ.1 和 BM.1.1.1(BA.2.75 的後代) 重組而出現的毒株。

XBB 進一步變異成為 XBB.1.5。此外,XBB.1 也是 XBB 的後代。

去年秋天,XBB 毒株在新加坡和印度廣泛傳播。去年 12 月發表在《細胞》雜誌上的一項研究表明,與其他毒株相比,XBB 更擅長逃避疫苗接種和先前感染獲得的免疫力。

XBB.1.5 在各國傳播情況如何?

據美國疾病控制和預防中心 (CDC) 上周公布數據,在截至 2022 年 12 月 31 日的一周內,XBB.1.5 占美國新發新冠病毒感染病例的 40.5%。在美國東北地區,約 75% 的新病例是由該毒株引起的。但在中西部,這一數字要低得多,XBB.1.5 僅占病例的 6%。

加拿大電視公司新聞網報導稱,加拿大已經檢測到 XBB 及其亞分支,但目前數量很少。基因組測序顯示,XBB.1.5 約占去年 12 月 11 日當周分析樣本的 0.6%。

據《衛報》報導,英國科學家現在只對一小部分毒株樣本進行了遺傳學分析,所以 XBB.1.5 占比存在不確定性。但在英國已檢測到了該毒株。監測表明,它至少占正在測序的新冠病毒的 4%。

此外,在法國、德國、荷蘭、西班牙、愛爾蘭、澳洲、新加坡和印度等國家也發現了 XBB.1.5。

感染 XBB.1.5 有無特別症狀?

芝加哥公共衛生專員 Allison Arwady 表示,感染新冠的症狀並沒有隨著新變異株的出現而改變。但如果人們沒有接種最新的疫苗,仍然有可能出現嚴重的症狀。

根據英國 ZOE 健康研究去年 12 月 13 日發布的數據,潛在的新冠症狀的範圍在過去幾年中發生了變化。近期最常報告的 10 種症狀是:咽喉痛、流鼻涕、鼻塞、打噴嚏、咳嗽無痰 (乾咳)、頭痛、咳嗽有痰 (濕咳)、聲音沙啞、肌肉酸痛、嗅覺改變。

專家們普遍認為,隨著時間的推移,新冠肺炎的症狀會變得不那麼嚴重。這可能是因為 Omicron 亞分支傾向於 “更多地停留在上呼吸道”,這意味著病毒對肺部的影響不像過去那樣大。

XBB.1.5 的傳染性如何?

英國《衛報》報導指出,XBB.1.5 有一個不尋常的突變,稱為 F486P,F486P 突變使其能夠逃避抗體,而不會影響它與人類細胞的附著情況。XBB.1.5 與細胞的結合甚至比 XBB 更強,因此提高了它的傳染性。

英國劍橋大學臨床微生物學教授 Ravi Gupta 說:「這種突變可在不增加傳染性的情況下實現免疫逃避,這就是它傳播如此之快的原因。」

XBB.1.5 是否會導致更嚴重的疾病?

WHO 在其去年 10 月的聲明中指出,數據並未表明 XBB 及其亞分支會導致更嚴重的疾病。然而初期證據表明,與其他循環的 Omicron 變異株相比,XBB 的再感染風險似乎更高。

《衛報》稱,沒有證據表明 XBB.1.5 相比其他 Omicron 變異株會引起更嚴重的疾病。但它正在快速傳播的事實令人擔憂,因為病毒更有可能感染弱勢群體,尤其是沒有接受最新疫苗的人。

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